Tesis doctoral sobre Gobernanza de las Universidades

El pasado lunes tuve la oportunidad de formar parte del tribunal de la tesis doctoral “El Gobierno de las Universidades en España: Análisis comparativo, transformaciones recientes y adaptación al entorno“, realizada por el ya doctor Alberto Benítez-Amado, dentro del programa de doctorado en Derecho, Gobierno y Políticas Públicas (desarrollado conjuntamente por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Autónoma de Madrid), bajo la dirección de los profesores Laura Cruz-Castro y Luis Sanz-Menéndez (ambos del Instituto de Políticas y Bienes Públicos del CSIC). El tribunal (Martí Parellada, Universitat de Barcelona Miguel Quintanilla, Universidad de Salamanca; Adela García-Aracil, INGENIO (CSIC-UPV), y Francisco Michavila, Universidad Politécnica de Madrid; y quien esto escribe) valoró muy positivamente esta investigación, al mismo tiempo que se realizaron comentarios de interés para mejorar el trabajo.

El contenido de la tesis es importante y se fundamenta en una labor teórica de calado, así como por un encomiable trabajo empírico, a través de la recogida de datos procedentes de fuentes diversas. En palabras del autor:

“El estudio de las universidades es un campo que cuenta con una extensa literatura teórica y empírica dónde todavía existen lagunas importantes. En los últimos años, la organización y gobierno de las universidades han adquirido importancia como objeto de estudio y también para las políticas públicas. Esta tesis tiene como objetivos generales analizar el gobierno de las universidades; explorar cómo las organizaciones académicas se relacionan con sus entornos; y describir si en ambas
dimensiones se observan patrones de homogeneidad o diversidad. Esta tesis analiza el gobierno de las universidades, en España y de forma comparada con otros países de nuestro entorno, y concretamente varias dimensiones relacionadas con la caracterización de los sistemas de gobierno vigentes en diferentes contextos, la interpretación de las coaliciones políticas que surgen, o la elección de las autoridades, en un enfoque que no es solamente sincrónico sino de carácter histórico evolutivo. Se busca entender a las universidades como organizaciones que dependen y se relacionan con el entorno, identificando y documentando la heterogeneidad en estructuras, prácticas y estrategias. La tesis doctoral integra dos enfoques: un análisis de estructuras ‐cómo se organizan y gobiernan las universidades‐, y un análisis de las relaciones de las universidades con su entorno ‐cómo responden y se ven influenciadas‐, tanto europeo como regional.”

Esta tesis doctoral destaca por el tratamiento de las universidades como organizaciones y, en ese sentido, como sistemas políticos (quizá valdría recordar aquí la idea de que todas las organizaciones son públicas, en el sentido de Bozeman). Entre los elementos más valiosos del trabajo se encuentran la categorización de los regímenes de gobierno de las universidades, así como la atención a determinadas variables políticas, incluyendo las dinámicas electorales o los mecanismos de elección de la figura rectoral. Todo ello, se une a la atención a  otras características institucionales que son esenciales para entender sus dinámicas de cambio/estabilidad. El hecho de que este trabajo también se adentre en la comparación internacional (a nivel europeo), así como la consideración de una dimensión micro, como es la respuesta que han dado las universidades a la creación del programa europeo ERC, no hacen más que reforzar y dar mayor valor a uno de los argumentos centrales de este trabajo: pese a la apariencia de homogeneidad de este tipo de organizaciones, determinadas características institucionales han abierto la puerta a ciertas innovaciones en su gestión. Por supuesto, la tesis doctoral también podría haber tratado de una manera más crítica algunas de las dolencias de nuestras universidades. No obstante, quienes se dedican a la gestión en centros de enseñanza universitaria encontrarán ideas de interés para poner en práctica (o no) en sus respectivas organizaciones.

Una buena tesis doctoral, y esta lo es, requiere de un proceso de elaboración extenso en el tiempo y una dedición enorme por quien la lleva a cabo. De hecho, la vida del doctorando se convierte en una especie de lucha continua por llegar a la meta, con costes que a veces afectan a la vida personal y familiar. Por otro lado, La dirección de una tesis doctoral (así como la participación en un tribunal evaluador) se encuentra, junto a algunas otras, entre las actividades más gratificantes de quienes nos dedicamos a tiempo completo a la educación universitaria, pese al notable trabajo que requiere. Las tesis doctorales no solo permiten conocer temas punteros que han merecido la atención de alguien durante varios años, sino que a su vez ofrecen una oportunidad única para despertar nuevos intereses o rescatar otros que estaban latentes. Por todo ello, sigo pensando que el proceso de creación de una buena tesis doctoral define un valor único, como espacio fundamental de generación de conocimiento. El estudio de las universidades como organizaciones merecía esta sobresaliente tesis doctoral.

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Presentando el United Nations e-Government Index 2018

Hace unos días participé en la presentación del informe bienal United Nations e-Government Index, en un evento celebrado en el Digital and Mobile Governance Lab de Fudan University, Shanghai. Se trata de un informe que se ha publicado desde hace más de una década y se ha convertido en el único ranking global que estudia (y mide) el estado de desarrollo de diferentes dimensiones de los gobiernos y administraciones públicas en Internet. Mucho se ha comentado sobre la fiabilidad, calidad y alcance del ranking en diferentes sitios (ver A statistical analysis of the construction of the United Nations E-Government Development Index). Aunque algunas de las críticas se deban tomar en cuenta a la hora de usar estos datos, lo cierto es que se trata de una de las pocas fuentes fiables y longitudinales (si no la única) para conocer de forma comparada el papel de la tecnología en la actividad del sector público (alguno de mis estudiantes lo ha usado en su trabajo de tesis doctoral).

En este evento, tuvimos la oportunidad de compartir con el responsable del informe, Vicenzo Aquaro, Chief of Digital Government and editor in chief of the e-Government Survey, de Naciones Unidas. Después de su intervención explicando las cuestiones centrales del informe, los avances comparados y algunas novedades (como la incorporación de una medición de ciudades, el nuevo capítulo sobre tecnologías emergentes o las auditorías realizadas al ranking), tuvimos una conversación franca sobre los resultados del estudio, pero muy especialmente, acerca de la situación del e-Government a nivel global. Mi intervención estuvo orientada a poner el acento en los nuevos desafíos derivados de la nueva oleada de tecnologías disruptivas que emergen en el horizonte, así como la necesidad de replantearnos algunas ideas asentadas sobre servicios públicos e Internet (por supuesto, la brecha digital siempre está presente en este debate).

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Aquí extraigo dos ideas del intercambio que tuvimos. Hay quien había dado por muerta la dimensión tecnológica de gobiernos y administraciones públicas, como algo sin interés o puramente instrumental. Nada más lejos de la realidad; más bien estamos entrando en una fase de innovación tecnológica que se adentra en la gobernanza de la inteligencia, tanto de las organizaciones y las sociedades, como desde una perspectiva individual/humana. Nuevas tecnolgías disruptivas, como la inteligencia artificial, Internet de las cosas, el análisis de datos masivos, la cadena de bloques o la realidad aumentada, sugieren un salto adelante desde la tradicional escala datos, información y conocimiento, hacia una nueva dimensión que culmina en la idea de inteligencia.

Por otro lado, los desafíos éticos y los riesgos para la gobernanza de las sociedades y las comunidades políticas siguen más presentes que nunca. Entre las cuestiones a tener en cuenta: la transparencia de los algoritmos usados para prestar nuevos servicios públicos, la eliminación de los sesgos discriminatorios en la inteligencia artificial,  el control sobre quienes ejecutan y controlan los análisis de datos masivos en poder de las plataformas, la responsabilidad sobre las decisiones adoptadas en base a algoritmos, etc. Hoy el e-Government sigue vigente y más vivo que nunca. Aunque su naturaleza esté mutando.

(P.D. Tuvimos varios fotógrafos, incluído un dron sobrevolando la sala).FotoIgnacioCriado_DMG_2018.jpg

¿Por qué se adoptan políticas públicas de gobierno abierto en el ámbito local?

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Por fin, Edgar A. Ruvalcaba ha defendido su tesis doctoral: “La adopción del Gobierno Abierto como política pública en los gobiernos locales“, que he tenido la suerte de dirigir. Su tribunal de tesis doctoral ha estado compuesto por Manuel Villoria Mendieta (U. Rey Juan Carlos I), Elena García Guitián (U. Autónoma de Madrid) y Rafael Valenzuela (U. Autónoma de Ciudad Juárez), a quienes hay que agradecer su colaboración. Además de haber merecido excelentes comentarios sobre la calidad del trabajo durante el acto de defensa pública, llevado a cabo este 23 de julio, el tribunal concedió por unanimidad la máxima calificación (sobresaliente cum laude). Todo ello no ha hecho más que culminar de la mejor manera un trabajo de cuatro largos años.

Lo importante: el contenido de la tesis doctoral. Al margen de la interesante discusión teórica sobre el concepto Gobierno Abierto y sus implicaciones como política pública, lo interesante es conocer porqué los gobiernos locales adoptan políticas públicas de “Gobierno Abierto” y qué perspectivas existen en relación a esta noción. La investigación aborda como eje inicial qué se entiende por gobierno abierto por parte de los responsables de esas políticas públicas en el ámbito local español. Una de las grandes aportaciones de la tesis es identificar las tres maneras diferentes de entender el gobierno abierto, lo que facilita construir un Modelo de Perspectivas de Gobierno Abierto (MPGA). Esta propuesta surge de los resultados obtenidos de un cuestionario, una vez sometidos a un Análisis Factorial Exploratorio (AFE). Las tres perspectivas del modelo (o formas de entender el gobierno abierto) están ligadas: a) valores democráticos de corresponsabilidad, b) innovación tecnológica, y c) disponibilidad y acceso a la información. Las implicaciones de lo anterior son importantes.

La tesis doctoral también cuenta con una aportación clave al intentar responder porqué los gobiernos adoptan políticas de gobierno abierto. En este caso, y mediante la óptica del enfoque de las corrientes múltiples de Kingdom (que se centra en la incorporación de los problemas en la agenda pública), la tesis doctoral estudia en profundidad el caso del Ayuntamiento de Madrid, donde durante la última legislatura se ha incorporado en la agenda la política pública de Gobierno Abierto como un eje básico de actuación. El análisis es complejo, y el documento refleja muchos matices, pero se podría resumir señalando que el nuevo equipo de gobierno respondió a la desafección política de la ciudadanía madrileña, en parte como consecuencia de varios lustros de gobiernos del PP y la percecpión social de la corrupción. Además de lo anterior, y a mi juicio, este caso también confirma la impotancia de los emprendedores de políticas (policy entrepreneurs), alineados en torno a la figura del concejal de participación y gobierno abierto, quienes aprovecharon los primeros momentos del nuevo equipo de gobierno para alinear los problemas, las políticas y lo político, de forma que el Gobierno Abierto se convirtiera en una de las áreas clave de la actividad municipal.

La tesis doctoral no habla de los resultados, ni de la implementación, ni de la evaluación del Gobierno Abierto. Seguramente, tendrán que venir nuevas investigaciones para conocer más sobre hasta donde alcanza esta corriente de interés en torno al Gobierno Abierto, cuáles son sus resultados e impactos, así como hacia donde se encamina esta política pública emergente en el futuro. Esperamos estar ahí para contarlo. De momento, mi mayor felicitación al Doctor Ruvalcaba por esta nueva tesis doctoral defendida en el Departamento de Ciencia Política de la Univerdad Autónoma de Madrid. Seguro que es el inicio de una exitosa carrera profesional.

 

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¿El mito de la democracia digital?

Durante los últimos años he trabajado sobre temas relacionados con la Política 2.0, especialmente, sobre blogging político y liderazgo político local (pronto publicaré una investigación al respecto). En general, hay dos preocupaciones que intento transmitir a mis colegas y colaboradores cuando hablamos sobre Política 2.0: a) La escasez de trabajos empíricos que midan de alguna manera los resultados o consecuencias asociadas a los diferentes fenómenos que caracterizamos con la etiqueta Política 2.0. b) La limitada fundamentación teórica (y normativa) de muchas de las propuestas de estudio en torno a la Política 2.0, muy especialmente, las relacionadas con el concepto Democracia. No son cuestiones menores. Por ello, durante los próximos meses voy a rescatar trabajos publicados recientemente por académicos de diversos países, que cuentan con carácter empírico (ofrezcen datos procedentes de investigaciones) y, al mismo tiempo, trabajan alguna dimensión de la Politíca 2.0.

Inicio este recorrido por el libro The Myth of Digital Democracy, de Matthew Hindman. Aunque ya lleva bastantes meses publicado, las preguntas fundamentales del mismo siguen vigentes: ¿Internet está democratizando la política? ¿Los sitios web y blogs políticos movilizan a la ciudadanía y, sobre todo, hacen la espera pública más inclusiva? Este texto ofrece evidencia empírica que quiebra algunas de las creencias populares en torno a esta doble cuestión, por un lado, mostrando que la Red no ha logrado mucho (al menos todavía) a la hora de ampliar el discurso político y, por otro lado, comprobando que las web y blogs políticos con influencia en las audiencias son relativamente escasos y se encuentran patrocinados por determinados grupos de interés tradicionales. El libro se fundamenta en una investigación desarrollada para completar una tesis doctoral y utiliza diferentes técnicas de medición de los enlaces y acceso a los contenidos de sitios políticos en los Estados Unidos.

Definitivamente, un trabajo imprescindible para aquellos que quieran iniciar una investigación rigurosa sobre Política 2.0.

 

 

Tesis doctoral de Ana Laura Bojórquez Carrillo

Acabo de participar este viernes pasado en el tribunal de la tesis de la nueva doctora Ana Laura Bojórquez Carrillo, que tiene por título: Instituciones y Autonomía Municipal en México. El trabajo se realizó bajo la dirección de la Dra. Esther del Campo, Universidad Complutense de Madrid, y el Dr. Mauricio Merino, Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE, México), dentro del programa de doctorado en América Latina Contemporánea del Instituto Ortega y Gasset. La investigación obtuvo la máxima calificación de sobresaliente cum laude (por unanimidad).

Esta tesis doctoral constituye una aportación al debate sobre la autonomía fiscal municipal, así como a la utilización del “enfoque” teórico del neoinstitucionalismo en el estudio de las reformas de la Administración pública y la descentralización municipal. Desde ese punto de partida, nos encontramos con un trabajo de investigación doctoral en el que se realiza un abordaje empírico, ligado a un análisis estadístico, adentrándose en el caso de los municipios del Estado mexicano de Yucatán. La hipótesis de la que parte este estudio indica que el diseño institucional que existe en la administración tributaria municipal da como resultado incentivos contradictorios que no contribuyen con el fomento de la autonomía fiscal de los municipios de Yucatán.

Entre otros aspectos, lo más relevante del estudio es que pretende realizar una comprobación de esta hipótesis mediante una combinación de análisis cualitativo y cuantitativo. A su vez, también aspira a la conformación de propuestas o vías de solución posibles en relación con los incentivos legales, económicos y simbólicos que intervienen en el diseño institucional asociado a la autonomía fiscal local dentro de los municipios objeto de estudio. Todo ello constituye una aportación original a los estudios sobre los retos de la integración política, social y económica en la América Latina contemporánea, además de ofrecer un intento de lograr rigor metodológico en el tratamiento de los datos e información analizados. Enhorabuena a la nueva doctora.

Master en Democracia y Gobierno

Normalmente no comento cuestiones relacionadas con la institución académica para la que trabajo. Sin embargo, esta semana hemos conocido una buena noticia que deseo mencionar aquí. En concreto, el especial anual sobre los mejores masters españoles del diario EL MUNDO ha vuelto a considerar el Master en Democracia y Gobierno, del Departamento de Ciencia Política y Relaciones Internacionales (Universidad Autónoma de Madrid), como el mejor en España en el ámbito de Ciencia Política y Administración Pública. Aunque los rankings no describen completamente la realidad, sí reflejan tendencias, y en este caso es una gran noticia que sigamos otro año más entre los mejor valorados.

Son buenas noticias para todo el equipo de profesores de mi Departamento, muy motivado con la docencia en este posgrado en Ciencia Política. El Máster requiere dedicación completa a lo largo de un curso académico (entre finales de septiembre y mediados de julio), si bien también puede realizarse en dos años, con dedicación a tiempo parcial. Está dirigido a personas con formación previa en Ciencias Sociales, o disciplinas relacionadas. Sus contenidos están diseñados para resultar atractivos tanto a quienes aspiran a realizar investigación avanzada (tesis doctoral), como a quienes busquen una especialización dentro de la práctica profesional. En la docencia colaboran un gran número de profesores invitados de otras universidades, tanto españolas como extranjeras. Aquí enlazo los contenidos del programa académico del próximo curso.

Enhorabuena a todos.

Libro en formato abierto

Aunque ya di noticia de la aparición de mi libro Entre Sueños Utópicos y Visiones Pesimistas. Las TIC e Internet en la Modernización de las Administraciones Públicas, que se puede comprar aquí o aquí a través de Internet, ahora vuelvo sobre él porque está disponible en formato abierto. Siguiendo este enlace de Google Books podrán verlo, al menos una parte sustantiva, sin coste alguno.

Como ven, soy autor y considero que resulta muy positivo para la difusión del libro (que recoge lo sustancial de mi tesis doctoral) que se encuentre accesible de forma abierta. Desgraciadamente, en el momento de editarlo la entidad propietaria de los derechos no estaba todavía dispuesta a introducir licencias de creative commons, aunque la fuerza de los hechos es imparable. Y deseable, sobre todo, para dar a conocer más publicaciones de interés que de otra manera podrían quedar en el ostracismo. Y a la inversa.

Finalmente, quería agradecer la recensión del libro que ha realizado Mentxu Ramilo. Aparece en el número 22 de la Revista Española de Ciencia Política.